Heb jij veel last van je menstruatie?

Menstruatie

Ik herinner me nog heel goed de virale tweet eind 2018 die voor mij echt een eye-opener was. “It’s so disgusting the way some girls complain about period pain on social media”. Wel 440.000 vrouwen van over de hele wereld reageerden terecht verontwaardigd, werkelijk hilarisch… en spaarden hem geen details. ”Zo herkenbaar, blijkbaar hebben we allemaal zo’n verhaal!” dacht ik. Toch zijn we het meestal nog steeds niet gewoon om in het openbaar te praten over de pijn, het opgeblazen gevoel en de stemmingswisselingen die gepaard gaan met menstruaties, en hoe dat allemaal ons leven zoveel ongemakkelijker kan maken.

Een gemiddelde vrouw brengt ongeveer 3000 dagen van haar leven menstruerend door – dat is meer dan 8 jaar in totaal! De maandelijkse bloeding en samentrekking van de baarmoeder zijn nodig om het opgebouwde slijmvlies van de baarmoeder maandelijks af te stoten indien er geen bevruchte eicel zich vasthecht. Terwijl dit bij sommige vrouwen weinig pijn veroorzaakt, heeft volgens een grote studie van de Amerikaanse Vereniging van Gynaecologen meer dan de helft van de vrouwen soms pijnlijke krampen.

Ook uit onze eigen Isala enquête blijkt dat liefst 89% van de vrouwen in België soms of altijd pijn ervaren tijdens hun maandelijkse bloedingen.  

De impact van menstruaties op prestaties van vrouwen (thuis, op het werk, sociaal, academisch, enz.) wordt vaak onder het tapijt geveegd en blijft zwaar onderschat. Een studie in Nederland met bijna 43.000 vrouwen heeft aangetoond dat 38% van alle vrouwen niet in staat was om alle normale dagelijkse activiteiten uit te voeren tijdens menstruatie. Bij 85% werden er pijn en/of krampen vastgesteld en bij 77% psychische klachten en vermoeidheid. Deze cijfers zijn dus erg gelijklopend met onze Isala enquête. Activiteiten zoals academische prestaties kunnen hier ook onder lijden: medische studenten rapporteerden dat menstruatie hun studietijd (bij 76%), concentratie (bij 66%), groepsactiviteiten (bij 58%), examenprestaties (bij 52 %) en aanwezigheid bij bijvoorbeeld lessen en hoorcollege’s (bij 41%) beïnvloedde. Uit een BBC-onderzoek bleek ook dat meer dan de helft van de vrouwelijke werknemers menstruatiepijn had die hun werkprestaties beïnvloedde. Opvallend is ook dat bij de eerdere vermelde Nederlandse studie, slechts 20% van de vrouwen ziekteverlof had genomen wegens menstruatiepijn en het dan ook zo aan hun baas hebben verteld – meer dan de helft bleef vaag of gaf een niet-specifiek symptoom aan.

De fysieke klachten tijdens menstruatie hebben een wetenschappelijke benoeming – “dysmenorroe”. Bij dysmenorroe centreert de pijn zich in de buik, rug en benen, maar kan soms overal gevoeld worden in het lichaam. Dit moet niet noodzakelijk gepaard gaan met een ziekte of aandoening: het komt ook vaak voor bij gezonde vrouwen. Toch kunnen bepaalde afwijkingen voor extra menstruatiepijn zorgen, zoals endometriose (d.i. een aandoening waarbij weefsel dat normaal alleen voorkomt aan de binnenzijde van de baarmoeder ook aan de buitenzijde aanwezig is) en fibromen/myomen (goedaardige gezwellen in de baarmoederwand). Hypermenorroe (te veel bloedverlies) en polymenorroe (vaker dan normaal ongesteld worden) kunnen ook last veroorzaken. Verder kan je ook last hebben van mentale klachten vlak voor de menstruatie, ook gekend als “Premenstrueel syndroom (PMS)”.

Door de taboes rond menstruatie voelen meisjes en vrouwen vaak de nood om er geheimzinnig over te zijn. Dit zorgt ervoor dat menstruatieproblemen vaak te laat worden aangekaart. Als menstruatiepijn je persoonlijke of werkleven beïnvloedt, maak dan zeker een afspraak bij je gynaecoloog of huisarts. Vaak kunnen menstruatiepijn en PMS behandeld worden met geschikte anticonceptiepillen of ontstekingsremmers.

2 antwoorden

  1. Gynaecologen pleiten er alsmaar vaker voor dat we niet moeten menstrueren. Lees ook dit recente artikel van De Morgen. ““Met hormonale contraceptie kan je de menstruatie zonder zorgen sterk verminderen of uitschakelen. De technologie is er, met een hormoonspiraal of door de pil door te nemen. Dat kan vanaf twee jaar na de eerste menstruatie, eerder loop je het risico dat de groei van het kind afremt”, aldus afgelopen weekend in het Amerikaanse magazine The Atlantic.

  2. Dat met de hormoonspriraal je bloeding verminderd of uiteindelijke volledig stopt is in de praktijk blijkbaar slechts bij 20% van de vrouwen. En dat geld zeker niet voor iedereen! Meer bloedverlies en langere tijdsduur komt evengoed net zo vaak voor. En ja het klopt dat het gepromoot wordt door gynaecologen, maar dat is dus niet altijd terecht!!!
    Wat helpt wel: gezonde levensstijl, veel bewegen, vit B6, voldoende (dus echt veel) calcium via voeding en eventueel ontstekingsremmers.

Laat een reactie achter op Sarah Lebeer Misschien toch niet

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Isala wil het taboe rond vaginale gezondheid doorbreken. In elke onderzoekskit zitten daarom mooie gespreksstarters. Gebruik deze kaartjes als inspiratie voor interessante babbels in je omgeving en ontdek dat er veel te vertellen valt over de vaginale gezondheid van vrouwen. Ook in jouw familie of vriendenkring.

Je kan hier ook online een gesprek starten door op een vraag te klikken en te reageren. Dat mag gerust anoniem, je voornaam is voldoende. De onderzoekers van Isala beantwoorden je vraag. Zo kunnen we allemaal samen de kennis rond het vrouwelijke microbioom vergroten en het taboe doorbreken. Want dat is precies waar we bij Isala van dromen. Laat dus gerust je reacties en vragen achter, samen starten we het gesprek!